American Women in the Great War – ein Wendepunkt?

Gibt es einen Begriff, um den Einfluss bzw. die Auswirkungen des Ersten Weltkriegs auf die amerikanischen Frauen zu beschreiben?

In der englischsprachigen Forschungsliteratur liegt die vermeintliche Antwort, denn in dieser wurde vor allem die Idee eines watershed1 geprägt. Es handelt sich hierbei um einen Begriff, der eine wichtige Veränderung kennzeichnet, also einen Wendepunkt.2 In diesem Beitrag wird untersucht welche Auswirkungen der Krieg auf die amerikanischen Frauen hatte und inwiefern dieser als Wendepunkt angesehen werden kann.

When you think about women and the First World War, what comes to mind? Perhaps you think of women working in munitions factories, or as nurses, or of women who never married because their fiancés were killed in the war? Maybe you don’t even associate the First World War with women, but think it was just a male affair?3

Working Women – die Rollen der Frauen im Krieg
Komponiert von Lew Orth und Chas K. Hicks. Don’t forget the Red Cross Nurse, 1917, Library of Congress.

Das Einstiegszitat von Gill Thomas zeigt einerseits, dass Frauen nicht direkt mit dem Ersten Weltkrieg in Verbindung gesetzt werden. Andererseits werden auf verfestigte Bilder bzw. Rollen von Frauen im Krieg z.B. als Krankenschwestern hingewiesen.4 Tatsächlich wurden Frauen vermehrt im Krieg als Krankenschwestern eingesetzt, wodurch diese Assoziation bestätigt wird. Während des Krieges waren über 21.480 amerikanische Frauen für die Army Nurse Corps als Krankenschwestern tätig.5 Es wurden sogar Songs komponiert oder auch Gebetshymnen6 an die Krankenschwestern gewidmet. Eine gesteigerte Form von Wertschätzung und Anerkennung hinsichtlich ihrer Arbeit erhielten Frauen nicht, denn wie Erika Kuhlmann argumentiert „[…] nursing was considered women’s natural role in wartime, an extension of the nurturing roles – as mothers, teachers, and caregivers – that they performed in peacetime.7

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  1. Ein Überblick zu den verschiedenen Variationen zur watershed Thematik in der Forschungsliteratur findet sich in dem Artikel von Joan W. Scott. „Women and War.“ Women’s Studies Quartely 12, no. 2 (Summer 1984): 2-6, https://www.jstor.org/stable/40004302. []
  2. https://www.oxfordlearnersdictionaries.com/definition/american_english/watershed []
  3. „Wenn Sie an Frauen im Ersten Weltkrieg denken, was kommt Ihnen in den Sinn? Möglicherweise denken Sie an Frauen, die in Munitionsfabriken arbeiten oder als Krankenschwestern oder an Frauen, die nie geheiratet haben, weil ihre Verlobten im Krieg getötet wurden? Vielleicht assoziieren Sie den Ersten Weltkrieg nicht einmal mit Frauen, aber denken, es war nur eine männliche Angelegenheit?“ aus: Thomas, Gill. Life on all fronts: Women in the First World War. Cambridge: CUP, 1989, 5. []
  4. Einen Überblick über den Einsatz der Frauen in diversen Kriegen vor dem Ersten Weltkrieg ermöglicht der Aufsatz von Barton C. Hacker. „Reformers, Nurses, and Ladies in Uniform.“ In A Companion to Women’s Military History, edited by Barton C. Hacker and Margaret Vining, 137-189. Leiden/Boston: Brill, 2012. []
  5. Jensen, Kimberly. „Volunteers, Auxiliaries, and Women’s Mobilization: The First World War and Beyond (1914-1939).“ In A Companion to Women’s Military History, edited by Barton C. Hacker and Margaret Vining, 189-233. Leiden/Boston: Brill, 2012, 202. []
  6. Della Rodefer. A Song for our Soldiers and Nurses, 1918, Library of Congress, https://www.loc.gov/resource/ihas.200209705.0/?sp=1. []
  7. „[…] die Krankenpflege wurde in Kriegszeiten als natürliche Rolle der Frau angesehen, eine Erweiterung der pflegenden Rollen – als Mütter, Lehrer*innen und Betreuer*innen – welche sie während der Friedenszeiten ausübten.“ aus: Kuhlmann, Erika. „Gender and Resistance.“ In Gender and the Great War, edited by Susan R. Grayzel and Tammy M. Proctor, 27-46. New York: Oxford University Press, 2017, 29. []

Frauen in der Post-War-Era

Sucht man im Netz auf Seiten, wie Pinterest, nach Bildern von Frauen aus den USA in den 1950er, um in der Nostalgie des Nie-Erlebten zu schwelgen oder um die nächste Mottoparty vorzubereiten, stößt man auf in Magazinen, Kochbüchern und Werbeanzeigen abgedruckten Frauen, die stets nach einem bestimmten Typen abgebildet wurden. Diese Frauen sind sehr oft weiß, gut gekleidet und lächeln breit, während sie meistens Hausarbeiten verrichten oder sich zumindest innerhalb ihrer vier Wände aufhalten1. Vergleicht man dieses skizzierte Frauenbild mit Bildern von Frauen, die im Kontext us-amerikanischer Kriegspropaganda entstanden, wie das berühmte Bild von Rosie the Riveter2, stellt sich die Frage wie es zu diesem Rückschritt kommen konnte und welche Absichten dabei verfolgt wurden.

Im Laufe des II. Weltkrieges stieg die Zahl arbeitender Frauen in kriegswirtschaftlichen Fabriken bzw. Unternehmen von 13 Mio. (1940) auf 18 Mio., sodass sog. „working-women“ in der Spitze ein Drittel aller in diesem Sektor Beschäftigten darstellten.[1]  Während dieser Zeit erschlossen viele Frauen nicht nur eine bis dahin typische Männerdomäne, sondern bewiesen, dass sie die „Arbeit von Männern“ mindestens genauso gut umsetzen konnten und die Abwesenheit ihrer bzw. der Männer überbrücken konnten.[2] Dadurch wurden diese „working-women“ noch während des Krieges und kurz danach für ihr Engagement und ihren Einsatz geehrt[3] und lösten eine Debatte aus, welche Rolle, Aufgaben und Arbeiten Frauen und vor allem „working-women“ in Zukunft übernehmen sollen.[4]              

Ein Großteil der arbeitenden Frauen wollte, motiviert durch wirtschaftliche Anreize, also die Verbesserung der eigenen wirtschaftlichen Lage, sowie die der Familie, ihren Job behalten, bzw. in der gleichen/ähnlichen Branchen arbeiten.[5] Allerdings war die Sorge der männlich geprägten Öffentlichkeit, sowie der Regierung, dass 11 Mio. Veteranen, dessen Abwesenheit Frauen überbrückten, ohne Arbeit blieben und dadurch eine, wie in den 30ern, ähnliche wirtschaftliche Krise mit anschließenden Weltkrieg entstehe.[6]    

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  1. https://www.pinterest.de/pin/564638872035995695/ []
  2. https://en.wikipedia.org/wiki/American_women_in_World_War_II#/media/File:We_Can_Do_It!_(3678696585).jpg []