Braucht ein Film über Frauenwahlrecht Patrick Dempsey?

Filme können zum Teil einer Erinnerungskultur werden, die einer breiten Masse zugänglich ist. Bei ihnen bedarf es nicht mehr eines bestimmten Hintergrundwissen. Stattdessen werden die Zuschauer*innen durch die Narration in das Geschehen eingeführt und können so medial etwas über Geschichte lernen. Bei Historienfilmen besteht aber oft das Risiko der Verfälschung von Ereignissen, oder einer übertriebenen und inkorrekten Darstellung. Deswegen nehmen sie eine besondere Rolle ein, die auch mit Vorsicht zu genießen ist. Filme sind eben nicht nur zur Wissensvermittlung gedacht, sondern vorwiegend zur Unterhaltung. Auch über die Frauenrechtsbewegungen lassen sich Filme finden. Einer der bekanntesten amerikanischen Verfilmungen ist „Alice Paul – Der Weg ins Licht“, wobei die Geschichte der jungen Amerikanerin Alice Paul im Fokus steht. Hier soll es keineswegs um eine Bewertung der geschichtlichen Authentizität des Filmes gehen, sondern um eine kritische Betrachtung der Darstellung von Frauen an sich.

Inhalt / Spoiler Alert

Im Jahr 2004 erschien der Film Alice Paul – Der Weg ins Licht (Original: Iron Jawed Angeles) von der Regisseurin Katja Garnier. Der dokumentarische Spielfilm handelt von dem US-amerikanischen Frauenwahlrechtskampf zwischen 1912 bis 1920. Im besonderen Fokus des Filmes stehen die Frauenrechtlerinnen Alice Paul, gespielt von Hilary Swank, und Lucy Burns, gespielt von Frances O’Connor. Beide, als reale historische Figuren, waren führende Aktivistinnen des Women Suffrage Movement. Inhaltlich steigt der Film bei der Rückkehr der Frauen aus England ein, wo sich beide schon intensiv am Kampf für das Frauenwahlrecht beteiligt haben. Sie wollen sich auch in den USA weiter für das Frauenwahlrecht einsetzen und unterstützen die National American Woman Suffrage Association (NAWSA). Diese sind ihnen allerdings nicht radikal genug und sie beschließen die National Woman’s Party (NWP) zu gründen. Es kommt zu Spannungen zwischen den beiden Gruppierungen. Neben einer Parade will Alice Paul mehr Proteste initiieren und beginnt mit einer Gruppe von Frauen vor dem Weißen Haus zu protestieren, was zu Empörungswellen innerhalb der Bevölkerung führt. Diese eskalieren schließlich als die USA sich am ersten Weltkrieg beteiligen. Die Aktivistinnen müssen harsche Kritik, aber auch Beschimpfungen hinnehmen, da ihnen vorgeworfen wird, sich nicht patriotisch hinter ihrem Land und ihren Männern zu positionieren. Sie sollten nach der Meinung vieler Leute lieber die Soldaten unterstützen, als zu protestieren. Gezwungen sich selbst zu verteidigen erregen sie noch mehr Aufsehen und werden schließlich verhaftet. Und dann kommt es zum vielleicht radikalsten politischen Aktivismus der US-amerikanischen Frauenrechtsbewegung, die Hungerstreiks in den Frauengefängnissen. Die inhaftierten Aktivistinnen hungern für ihre Rechte, werden isoliert festgehalten und brutal zwangsernährt. Es gelingt ihnen Beweise für ihre Misshandlungen herauszuschmuggeln, woraufhin der amtierende Präsident Woodrow Wilson unter Druck gerät. Die Folge aller Protestaktionen ist schließlich die Freilassung der inhaftierten Aktivistinnen und das Wahlrecht für Frauen. Nebensächlich zu erwähnen ist übrigens die Liebesgeschichte zwischen dem Reporter Ben Weissmann, gespielt von Patrick Dempsey, und Alice Paul.

Historisch belegte Demonstration vor dem Weißen Haus

Inwiefern kann der Film als relevanter Teil der Erinnerungskultur gewertet werden?

„Braucht ein Film über Frauenwahlrecht Patrick Dempsey?“ weiterlesen

Alice Paul: Kampf um das Frauenwahlrecht

1913, vor 107 Jahren, begann in den USA die Frauenrechtlerin Alice Paul ihre Kampagne. Sie war eine Leiterin, Kämpferin und das Gesicht der amerikanischen Frauenstimmrechtsbewegung. Sie setzte sich intensiv für die Durchsetzung des Frauenwahlrechts ein, auch wenn der Weg zum Frauenwahlrecht sehr steinig war. Die Gleichheit aller Menschen sollte in allen Bereichen des Lebens garantiert werden.1

„I never doubted that equal rights was the right direction. Most reforms, most problems are complicated. But to me there is nothing complicated about ordinary equality.“

Alice Paul (Interview, 1972)2
Alice Paul, 1920.
National Woman’s Party Records, Library of Congress

Alice Paul war eine außergewöhnliche und charismatische Persönlichkeit. Eine Anführerin der militanten Wahlrechtsbewegung des 20. Jahrhunderts. Sie motivierte erfolgreich sowohl jüngere Frauen, als auch unzufriedene ältere Frauen. Der Mut, den sie den Frauen schenkte, veranlasste sie dazu, ungewöhnliche Risiken einzugehen. Dies blieb jedoch nicht ohne Konsequenzen: So musste sie sowohl eine Inhaftierung, als auch die Entfremdung von Familien, Freunden und Gleichaltrigen bewältigen. Sie übertrug militante Taktiken auf die amerikanische Kampagne. Mit der Gründung der National Woman’s Party brachte sie dem amerikanischen Suffragismus zu seinem erfolgreichen Ende.3

Inwieweit wurde Alice Paul von ihrer elterlichen Erziehung und ihrer Bildung so beeinflusst, dass sie davon überzeugt war, sie könne einen großen Wandel in der Politik bewirken?

„Alice Paul: Kampf um das Frauenwahlrecht“ weiterlesen

  1. „Women’s Heritage Trail,“ New Jersey History Trust, accessed January 19, 2020, http://www.pages.drexel.edu/~mek344/eport/images/37_paulsdale.pdf. []
  2. „Alice Paul,“Suffrage 100MA“, acccessed January 15, 2020, https://suffrage100ma.org/alice-paul/. „Ich habe nie daran gezweifelt, dass Gleichberechtigung die richtige Richtung ist. Die meisten Reformen, die meisten Probleme sind kompliziert. Aber für mich ist die gewöhnliche Gleichberechtigung nichts Kompliziertes.“ []
  3. Christine A., Lunardini, From Equal Suffrage to Equal Rights, Alice Paul and the National Woman’s Party, 1910-1928 (New York: New York University Press, 1986), 9 u. 14. []