Die „weiche Kunst“ Jiu Jitsu – Selbstverteidigung weißer Frauen im Spiegel US-amerikanischer Zeitungen

Anfang des 20. Jahrhunderts nutzten Frauen Jiu Jitsu zur Selbstverteidigung. Die Vermarktung gelang ihnen

Ende des 19. und Anfang des 20. Jahrhunderts nutzten Frauen in den USA eine breite Palette von Methoden zur Selbstverteidigung. Dazu zählten neben messerlangen und spitzen Hutnadeln auch Kampfsportarten wie Boxen und Jiu Jitsu. Zwar haben alle Methoden eine interessante Geschichte1, an dieser Stelle steht allerdings das japanische System Jiu Jitsu und dessen Bewertung in der Presse im Vordergrund.

Jiu Jitsu wurde seit seiner Entdeckung in Amerika auch für weiße Frauen der Mittel- und Oberschicht empfohlen. Das lag unter anderem daran, dass Jiu Jitsu im Vergleich zum Boxen, der manly art of self-defense, als verweiblicht und darum als weniger effektiv dargestellt wurde. Darüber hinaus hatte die Entwicklung der physical culture seit Ende des 19. Jahrhunderts dazu beigetragen, dass zum Ideal der weißen middle class Frau nun auch aktive körperliche Betätigung gehörte. Diese fand jedoch in einem fest abgesteckten Rahmen fest und sollte weder wettbewerbsorientiert, noch zu anstrengend sein. Abgeschwächte Varianten von Jiu Jitsu als Fitness-Alternative ließen sich auf diese Weise gut rechtfertigen. Weil Jiu Jitsu größtenteils in der weißen Ober- und Mittelschicht Anklang fand, spiegelte sich dies auch in den Zeitungsartikeln wider. Wenn im Folgenden also von Frauen die Rede ist, sind Frauen aus dieser sozialen Gruppe gemeint.2

In der Presse spiegelt sich das Interesse von und an Frauen, die Jiu Jitsu lernten oder lernen wollten. Bei der Suche nach Artikeln in Zeitungsdatenbanken zum Thema Jiu Jitsu und Frauen zwischen 1895 und 1915 stammten die meisten Artikel aus den ersten Jahren 1905 und 1904, sowie 1914.3 Die meisten der exemplarisch ausgewählten Zeitungsartikel wurden vor allem von Leser*innen der weißen Mittelschicht gelesen und spiegeln daher deren Sichtweisen und Interessengebiete. Unter den Ergebnisse lassen sich in etwa drei Themenbereiche ausmachen, die im Folgenden näher betrachtet werden.

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  1. Einen Blogbeitrag über die Geschichte von Hutnadeln als Waffe schrieb Natalie Zarrelli bei history.com https://www.history.com/news/how-women-defended-themselves-against-street-gropers-100-years-ago []
  2. Martha H. Verbrugge, “Active Womanhood and the Science of Sex Differences, 1890s-1940s,” in Active Bodies. A History of Women’s Physical Education in Twentieth-Century America, (Oxford/ New York: Oxford University Press, 2012), 47-62; Allen Guttmann, “Debility and Strength”, in Women’s Sports. A History, (New York/ Oxford: Columbia University Press, 1991), 85-105; Wendy L. Rouse, “The Womanly Art of Boxing”, in Her Own Hero. The Origins of the Women’s Self-Defense Movement (New York: New York University Press, 2019), 39-71. []
  3. Für die Suche nach Artikeln wurden die folgenden Datenbanken genutzt: Chronicling America (Library of Congress), Readex: America’s Historical Newspapers, ProQuest Historical Newspapers. []

Warten auf das Wahlrecht? Gewalt gegen Frauen in den 1870er Jahren in der medialen Wahrnehmung und die Frage nach Selbstverteidigung in den USA.

 

Schaut mensch sich die Diskussion an, wie die massive und allgegenwärtige Gewalt gegen Frauen in den 1870er Jahren in den USA bekämpft werden kann, kristallisieren sich zwei Argumentationslinien heraus: Einerseits sei der systematisch ausgeübten und geduldeten Gewalt nur mit vollen Bürger*innenrechten zu begegnen – erst mit dem Wahlrecht könnten sich demnach Frauen auf ein Recht zur Selbstverteidigung und Schutz durch den Staat berufen. Diese Position wurde besonders vor der Jahrhundertwende stark vertreten. Dagegen forderten, andererseits, einige Frauenrechter*innen nach einer sofortigen Antwort auf die alltäglichen Gewalttaten – ein Recht auf Selbstverteidigung sei nicht an ein Wahlrecht geknüpft, sondern an das Menschsein. Selbstverteidigung wurde hier als Schritt zur politischen Emanzipation angesehen.[1] Aus dieser zweiten Position heraus, die die Notwendigkeit von schnellem Handeln erkannte, entstanden die ersten Ansätze der Selbstverteidigungsbewegung in den USA.[2] Deren Ursprünge werden oft mit dem Einfluss der britischen Selbstverteidigungsbewegung verknüpft.[3] Um jedoch erklären zu können, warum diese Idee in den USA eine Wirkmacht bis heute entwickelte, müssen die soziostrukturellen Bedingungen des Unterdrückungssystems in den USA selbst stärker in den Blick genommen werden. Verschiedene Formen der Gewalt waren – und sind in ähnlicher Form noch immer – zentrale Elemente des Unterdrückungssystems. Frauen haben auf Demonstrationen öffentliche Gewalt – also von Trägern der Staatsmacht, wie der Polizei, ausgeübte Gewalttaten – erlebt, die zwar quantitativ deutlich seltener als in Großbritannien auftrat, aber als kollektiv erlebte Erfahrungen Schlüsselereignisse in der Verbreitung der Idee der Selbstverteidigung darstellten.[4] Dagegen muss aber auch der Einfluss individuell erfahrener personaler Gewalt gegen Frauen – nach Johan Galtung die auf direkte Interaktionen beruhende Gewalt – auf die Selbstverteidigungsbewegung und insgesamt Frauenrechtsbewegung stärker berücksichtigt werden. Weiter gefasste Gewaltkonzepte (vgl. u.a. Galtungs Konzept der strukturellen Gewalt), die sozialstrukturelle Ungleichheiten als Gewalt auffassen, sind zwar eine interessante – obgleich zu hinterfragende – Perspektive, müssen an dieser Stelle aber unberücksichtigt bleiben.[5]

Neben der individuellen ist auch die kollektive Wirkmacht personaler Gewalt gegen Frauen wegen der medialen Präsenz solcher Gewalttaten nicht zu unterschätzen. Nicht nur Schlüsselerfahrungen öffentlicher Gewalt, sondern besonders auch personale Gewalterfahrungen haben über Jahrzehnte den Wunsch nach sozialer Emanzipation durch körperliche Befreiung geschürt – die Wurzeln der Selbstverteidigungsbewegung liegen demnach deutlich vor dem Anfang des 20. Jahrhunderts, als diese Idee bereits größere Popularität oder zumindest Aufmerksamkeit erfuhr. Ich postuliere hier keineswegs eine teleologische Kontinuitätslinie von individuellen Gewalterfahrungen hin zur Begründung der Selbstverteidigungsbewegung, sondern möchte den grundsätzlichen Einfluss von Gewalterfahrung auf den Diskurs in der Frauenrechtsbewegung untersuchen.  

Dazu analysiere ich Artikel der Kolumne „Crimes Against Women“ in der Frauenrechtszeitung „Woman’s Journal“ im Zeitraum der 1870er Jahre. Anlass der am 11.12.1875 angekündigten und unregelmäßig erscheinenden Kolumne waren die Häufigkeit der Gewaltverbrechen und deren geringe Aufklärungsquote. Gewalt wurde dort als entscheidendes Instrument der (politischen) Unterdrückung erachtet. Darum setzten die Autor*innen sich zum Ziel, über die Zahl und die Folgen von Gewalthandlungen gegen Frauen zu berichten und zugleich die Emanzipation der Frauen durch das Wahlrecht zu fordern. Die Verbindung von gewaltvoller Unterdrückung und politischer Ausgrenzung ist elementar in der Argumentation der Selbstverteidigungsbewegung und die Ansätze der Argumentation sind bereits hier zu finden. Neben der Verflechtung von Gewalt und politischer Unterdrückung untersuche ich in den Quellen die Analogie zur Abolitionismus-Bewegung und die Kritik am Konstrukt des männlichen Beschützers. Die Kolumne besteht aus einer Auflistung ausgewählter Meldungen über Gewalttaten gegen Frauen und meist einer kritischen Einordnung in aktuelle Diskussionen zu dem Thema.

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Fighting for a revolution – Wie erinnert man an Gewalt?

Dass die Suffragetten eine Form der Propaganda der Tat nutzen, um ihren Forderungen Gehör zu verschaffen, habe ich bereits im Text Gewalt statt Worte? – Die Propaganda der Tat behandelt. Doch wie genau sahen ihre Aktionen aus und wie wurden und werden sie erinnert?

Phosphor und Peitsche

Why should a woman not make use of the same weapons as men. It is not only war we have declared. We are fighting for a revolution!

Christabel Pankhurst 19131

Dieses Zitat von Christabel Pankhurst fasst die Eskalation der Gewalt zusammen: Das Wahlrecht der Frau ist eine Revolution, die mit Gewalt geführt werden muss.
Doch wie genau sah diese Gewalt aus?

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  1. dt. „Wieso sollte eine Frau nicht die gleichen Waffen wie Männer nutzen können? Wir haben nicht nur den Krieg erklärt. Wir kämpfen für eine Revolution.“ zitiert in Fern Riddel, „Suffragettes, violence and militancy.“, British Library, zuletzt geändert am 06.02.2018, https://www.bl.uk/votes-for-women/articles/suffragettes-violence-and-militancy. []

Gewalt statt Worte? – Die Propaganda der Tat

Gewalt ist ein sehr weiter Begriff. Blickt man auf Disziplinen wie die Soziologie oder die Philosophie findet man verschiedenste Definitionen von Gewalt. Dabei denken wir im Allgemeinen aber vor allem an Verletzungen, Mord, Terror, Opfer und Täter. Ich habe hier bewusst Täter geschrieben, da Gewalt herkömmlicherweise auch ein männlich besetzter Begriff ist. Uns kommen Bilder von Serienmördern oder Terroristen in den Sinn. Frauen kommen in diesem Zusammenhang zumeist nur als Opfer vor. Selbst das gebräuchliche Handbuch der Frauen- und Geschlechterforschung besetzt Frauen hier nur in der Rolle der Opfer.1 Damit möchte ich die Wichtigkeit dieser Forschung zu Gewalt an Frauen nicht herunterspielen. Nicht zu Unrecht gibt es am 25. November jeden Jahres einen Aktionstag gegen diese Form der Gewalt. Jedoch ist es auffällig, dass die Gewalt, die Frauen ausüben oder ausgeübt haben (vielleicht auch um aus eben dieser Rolle des Opfers auszubrechen) scheinbar keinen Fokus der aktuellen Forschung bildet.
Darum soll in diesem Text spezifisch die Gewalt als Werkzeug in der britischen und US-amerikanischen Frauenwahlrechtsbewegung um 1900 betrachtet werden. Im nachfolgenden Text Gewalt statt Worte geht es schließlich um die Auseinandersetzungen innerhalb der Frauengruppen zum Thema Gewalt und die heutige Rezeption. Stellen sich heutige politische Akteur*innen in eine Reihe mit den Frauen, die in den 1910er Jahren Scheiben eingeworfen und Brandsätze gelegt haben oder distanzieren sie sich von ihnen?

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  1. Ruth Becker, Beate Kortendiek (Hrsg.), Handbuch Frauen- und Geschlechterforschung (Wiesbaden: VS Verlag für Sozialwissenschaften, 2010). []